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내년 달 궤도선 발사, '기술 한계'로 19개월 연기

내년 달 궤도선 발사, '기술 한계'로 19개월 연기

홍순준 기자 kohsj@sbs.co.kr

작성 2019.09.10 11:16 수정 2019.09.10 13:45 조회수
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기사 대표 이미지:내년 달 궤도선 발사, 기술 한계로 19개월 연기
내년 12월 예정이던 달탐사 궤도선 발사가 2022년 7월로 19개월 연기됐습니다.

과학기술정보통신부는 국가우주위원회 우주개발진흥실무위원회를 열고 이런 내용의 '달 탐사 사업계획 변경안'을 심의·확정했다고 밝혔습니다.

달 궤도선은 달 주위를 돌며 지형관측, 착륙선 착륙지점 정보 수집, 우주 인터넷 기술 검증 실험 등을 진행하게 됩니다.

이를 위해 궤도선에는 국내에서 개발한 고해상도 카메라, 광시야 편광 카메라, 달 자기장 측정기, 감마선 분광기, 우주 인터넷 시험 장비 등 5개의 장비와 미국항공우주국, 나사가 개발하는 섀도 카메라 등 탑재체 총 6기가 실립니다.

궤도선 발사 업체로는 미국의 스페이스X가 선정됐습니다.
달 궤도선위원회는 애초 550㎏으로 맞출 계획이었던 궤도선 총 중량을 678㎏으로 128㎏ 늘리기로 결정했습니다.

이는 상세설계와 시험모델 개발과정에서 기술적 한계로 경량화에 어려움을 겪어 설계 변경을 요구한 연구진의 의견을 반영한 것으로 알려졌습니다.

또 원궤도에서만 12개월 운영하려던 계획에서 연료문제를 고려해 9개월은 타원궤도에서 운영한 뒤 원궤도에서 3개월 운영하는 식으로 변경할 예정입니다.

다만 구체적인 임무궤도 구성은 탑재체 기관과 협의해야 하는 상황입니다.

달궤도선 사업 기간이 19개월 연기되면서 총사업비도 기존 1천978억 원에서 약 288억 원 늘어날 것으로 보입니다.

증액범위는 한국연구재단의 정밀 산정과 기재부, 과기혁신본부 등 재정당국과 협의를 거쳐 확정될 것으로 예상됩니다.

연구 현장에서는 중량 증가로 연료 부족과 임무 기간 단축 가능성 등 다양한 우려가 꾸준히 제기돼왔습니다.

결국 678㎏급 궤도선으로 임무수행이 가능하다는 의견과 재설계가 불가피하다는 의견이 대립하면서 사업이 지연되는 결과를 낳았습니다.

이에 과기정통부는 한국항공우주연구원에 지난해 11월부터 올해 3월까지 자체점검을 실시하게 했습니다.

또 올해 1월부터 8월까지는 외부 전문가로 구성된 점검평가단을 운영하며 연구자 간 이견을 조정하며 이런 해법을 도출했습니다.

점검평가단은 '목표 중량 조정', '발사 기간 연기', '임무궤도 최적화' 등 세 가지 제안 외에도 항우연 내부의 위험관리 기능을 강화하고 연구인력을 보강할 것을 권고했습니다.

기술적인 사항이 합리적으로 결정될 수 있게, 외부전문가의 상시적인 점검 체계를 강화할 것도 제시했습니다.

(사진=과학기술정보통신부 제공, 연합뉴스)

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