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위안부 피해자 65%, 외상후 스트레스 심각…"아직도 고통"

위안부 피해자 65%, 외상후 스트레스 심각…"아직도 고통"

권태훈 기자

작성 2018.05.23 06:13 조회수
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일본군 위안부 피해자 할머니의 대다수가 70여 년이 지난 지금까지도 외상 후 스트레스 장애(PTSD)에 시달리고 있다는 연구결과가 나왔습니다.

순천향대 부천병원 이소영 정신건강의학과 교수 연구팀은 국내 거주하는 위안부 피해 할머니 20명을 대상으로 개별 면담한 결과 이러한 사실을 확인했다고 23일 밝혔습니다.

연구 결과는 대한신경정신의학회 국제학술지 '정신의학 연구'(Psychiatry Investigation) 4월호에 게재됐습니다.

면담은 할머니 1명당 정신건강의학과 전문의 2명 또는 정신건강의학과 전문의 1명과 임상심리학자 1명으로 구성된 연구팀이 진행했습니다.

면담 대상은 2016년 현재 생존한 위안부 피해자 38명 중 면담이 가능한 20명으로 추렸습니다.

위안부 피해자는 조사 후 잇따라 숨져 올해 5월 기준 생존자는 28명으로 줄었습니다.

연구결과 대상자의 65%(13명)가 현재 PTSD를 앓는 것으로 진단됐고, 이들의 PTSD 평생 유병률(평생에 한 번 이상 질환이 발생한 비율)은 90%에 달했습니다.

위안부 피해자의 대부분이 평생에 한 번 이상 PTSD에 시달렸으며, 절반 이상은 지금도 PTSD로 고통받는다는 뜻입니다.

연구팀은 위안부 피해자의 PTSD 유병률이 2차 세계대전 생존자나 홀로코스트 생존자를 웃도는 심각한 수준이라고 설명했습니다.

연구팀에 따르면 해외에서 진행된 선행 연구에서 평균 나이 81.8세의 2차 세계대전 생존자 316명의 현재 PTSD 유병률은 1.9%였고, 홀로코스트 생존자 170명의 PTSD 유병률은 42.35%(72명)였습니다.

2003년 60세 이상의 홀로코스트 생존자 100명을 대상으로 진행된 연구에서도 현재 PTSD 유병률은 39.0%로 보고됐습니다.

연구팀은 "방법과 대상이 달라 단순 비교는 어렵지만 이번 연구에서 위안부 피해자의 PTSD 유병률은 다른 외상 피해자보다 높게 나타났다"며 "전쟁 생존자이면서 반복적인 성폭행 피해자인 데다 대상자들의 피해 시기가 12~19세로 아동·청소년기이기 때문일 것"이라고 진단했습니다.

아동·청소년기의 외상은 뇌 발달에 문제를 초래할 뿐 아니라 장기적인 정신적 후유증을 초래하는 것으로 알려져 있습니다.

특히 가해자의 반성과 사과가 제대로 이뤄지지 않는 현실이 PTSD에 영향을 미쳤을 것으로 봤습니다.

가해자의 반성과 사과, 가해자에 대한 적절한 처벌은 외상 피해자의 치유와 극복에 적잖은 영향을 끼칩니다.

이 교수는 "잘못을 인정하고 사죄한 독일 정부와 달리 일본 정부는 위안부 강제 동원에 대한 반성과 사과를 하지 않고 있다"며 "사회적 이슈화가 반복되지만 해결되지 않는 상황이 지속하면서 오히려 피해자들은 반복적인 트라우마 재경험에 노출되는 상황"이라고 지적했습니다.

그러면서 "70년이 지난 현재까지도 위안부 피해자의 고통은 지속하고 있다"며 "주요 우울장애, 신체장애, 사회불안 장애 등도 국내 여성 노인 인구의 유병률을 크게 웃도는 것으로 보이는 등 평생을 수치심과 낙인으로 인해 고통받는 삶을 보낸 것으로 보인다"고 말했습니다.
 

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