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[라이프] 규슈 올레 분투기(奮鬪記) ① - 야메 코스

박대영 기자 cyumin@sbs.co.kr

작성 2017.07.14 14:20 조회 재생수846
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기사 대표 이미지:[라이프] 규슈 올레 분투기(奮鬪記) ① - 야메 코스
규슈올레, 야메코스 1살다 보면, 직장이라는 울타리 안에서, 그 울타리가 전부인 양 살다 보면, 어느 순간 울타리 밖에 있는 자투리의 시간들을 두고 고민이 많아진다.

예전에는 아이들이랑 보내는 시간이었고, 책도 좀 읽었던 것 같고, 태반의 시간은 술독에 빠져 허우적대며 보냈던 것 같기도 하고…. 이래저래 '나 자신'이 왠지 보이는 않는 시간들을 보냈던 것 같다.

그러다 '적당히 배가 나온 중년'의 나이가 되었다. 아이는 사춘기를 지나고, 대학의 문턱을 넘어서면서부터 아비와 보내는 시간은 흔적조차 미미할 지경이고, 나는 그저 아직도 술을 벗 삼아 술집에서 시간을 보낸다. 친구들과 더불어, 객쩍은 농담이나 던지면서 그렇게….
다카치호 코스의 협곡그렇게 친구랑 '중년 아재'의 푸념을 늘어놓다가 어디론가 떠날 결심을 한다. 딴에는 도원결의라도 하는 양 기세등등하다. 목적지는 일본의 후쿠오카. 규슈 올레를 걷기로 한다. 다음에는 산티아고 콤포스텔라 순례길을 걷자는…. 약속 역시 빠뜨리지 않는다.

재작년, 그러니까 2015년의 일이었다.

그렇게 졸지에 남자 둘은 후쿠오카로 떠났다. 1시간 10분간의 비행…. 실로 잠시 조는 사이, 비행기의 안내 방송은 착륙을 예고한다.
규슈올레, 야메코스 3드디어 후쿠오카다. 날이 좋다. 다만 습도가 높은 것이 흠이라면 흠이다.

먼저, 몇 해 전 규슈올레를 취재하면서 알게 된 규슈관광추진기구(*관광청 같은 기관)에서 규슈올레의 코스개발과 홍보를 전담하는 이유미 씨를 만났다. 유학 중 일본인 남편을 만나 결혼한 이유미 씨는 그야말로 규슈올레의 산증인이다. 그녀는 규슈에 제주 올레길을 닮은 둘레길을 개발하자는 제안자였고, 규슈 올레의 모든 코스를 직접 걷고 개발했으니, 규슈 올레에 대한 사랑 또한 최고다.

그러니 규슈올레를 걸으려는 사람들에겐 이유미 씨와의 만남만으로도 규슈올레의 반은 걸은 셈이 된다. 그녀에게서 듣는 규슈올레의 이야기, 나아가 자랑은 그만큼 생생하기 때문이다.

현재 규슈올레는 규슈 지역 내 7개 현(縣)에 걸쳐 19개의 코스가 개발되어 있다. 규슈는 일본의 최남단 지역으로, 면적은 남한의 3분의 1 정도의 크기이다. 자연환경은 그 크기만큼이나 다양하며, 특히 거대한 칼데라 화산이 있어, 「불의 나라, 규슈」라고 불릴 정도로 온천이 매우 많은 것이 특징이다.
기리시마 묘겐 코스에서 만난 폭포오늘 우리가 걸어야 할 규슈 올레 코스는, '야메(八女)' 코스. 오후 동안 걸어 완주할 수 있는 코스를 고르다 보니 후쿠오카에서 가깝고 길지 않은 코스인 야메 코스가 어떠냐는 추천이 있었기 때문이다.

그런데 야메의 한자표기가 팔녀(八女)다. 여자가 많은 동네인가? 여하튼 동네 이름이 특이한지라 기억에 오래도록 남을 것 같은 느낌이다.
규슈올레, 야메코스 5규슈 올레 소개 책자가 전하는 야메 코스는 광활한 녹차 밭에서 퍼져 나오는 초록은 향기롭고, 고대 고분을 동그랗게 감싸는 초록은 따뜻하단다. 구릉지의 완만한 곡선을 따라 걷는 내내 초록빛이 따라 다니는 '그린(green) 올레'라는 설명이 왠지 기대감을 갖게 한다.
규슈올레, 야메코스 5-1후쿠오카에서 30여 분을 달려와 도착한 곳은 '야마노이' 공원. 야메 코스의 시작점이다.

출발도 하기 전에 만나는 한글 인사가 반갑다. 규슈 지방의 둘레길에 '올레'라는 이름을 사용하는 것은, 규슈 올레가 제주 올레의 명칭을 수입했기 때문이다. 제주 올레에서는 일정액의 로얄티를 받고 규슈올레의 올레 명칭 사용을 허락하고, 올레길 코스개발과 인증을 해주고 있다.
규슈올레, 야메코스 6시작은 걸을 만하다. 그리고 난이도 '하'라는 말에 살짝 안심이 된다. 다만 방해꾼이 있다면 그것은 더운 날씨뿐이다.

'가보자고요!'

산길을 접어든 지 얼마 지나지 않아 오래된 고분이 나온다. 도난잔고분(童男山古墳)이다. 야메에는 많은 고분이 있다고 하는데, 고분군 중 가장 마지막에 만들어진 것이 도난잔고분(童男山古墳)이란다. 서너 명이 들어갈 수 있는 석실로 이루어져 있는데, 석실 벽에는 붉은 칠을 해놓고 무슨 무속 사당처럼 꾸며져 있다.
규슈올레, 야메코스 7이러한 고분들은 일본 역사에서 흔히 고분 시대로 칭하는 3~7세기경에 만들어졌다고 하고, 야메 지역에만 300여 기의 고분이 있다고 한다. 이러한 고분과 관련하여 특이할 점은, 야메를 비롯한 규슈섬 내의 많은 고분들에서 백제와 가야의 것으로 추정되는 유물이 발굴되었다는 점이다. 구마모토 현(縣)의 '후나야마' 고분이 대표적인데, 이곳에서 출토된 금동제 관모 등 유물들의 특성으로 미루어 볼 때, 고대 한국인들이 이곳을 지배했던 흔적이자 증거라는 주장이 그것이다. 

하지만 고분 시대와 관련한 문자로 기록된 역사가 전무하다 보니, 그야말로 논쟁 중이다. 다만, 일본 일부 역사계가 주장하는 일본이 가야를 지배했다는 '임나일본부설'의 시기가 4~6세기로, 고분시대와 겹친다. 누가 누구를 지배했는지는 오랫동안 이어질 역사적 논쟁이고, 연구대상임에는 분명해 보인다. 
후나야마 고분 전경문득, 아이와 둘이 떠났을 때의 일이 떠올려지고, 피식 웃음이 난다. 몇 년 전, 2박 3일 일정으로 중학생이던 아이하고 둘이서 여행을 간 적이 있었다. 출발하고 얼마 지나지 않아, 딴에는 여행은 말이야…. 하면서 일장 연설을 했었다. 아들보다 좀 더 안다고, 또 어쩌면 좀 더 살았다고, 공자님 말씀을 읊었다. 

정확한 기억이 나진 않지만, 여행을 통해 스스로를 돌아볼 수 있고, 한편으론 나를 찾아가는 기회가 되고…. 어쩌고저쩌고 했던 것 같다. 10분이 채 되지 않은 나의 연설(?) 후, 아이가 입을 닫았다. 이후 나는 아이 눈치를 살피게 되고, 아이는 이어폰을 굳게 낀 채로 작은 미디어 기기를 통해 다운받은 영화만 봤다. 보다 졸리면 자고…. 휴게소에 들렀을 때만 빼고, 여러 시간을 그렇게 갔다.

목적지에 도착해 물었다. 무슨 문제가 있냐고?

아이가 그런다. 여행은 놀러 가는 거지, 찾긴 뭘 찾냐고? 놀러 가면서 왜 부담을 주냐고….

이런, 내가 읽은 교과서가 틀렸다. 일견, 아이의 말이 옳다.
규슈올레, 야메코스 8무슨 일이건 의미를 부여하고, 거기서 정당성을 찾으려 했던 내가 부족했다. 아비와 아이가 여행을 통해 뭘 얻겠다고….  같이 무언가를 한다는 것 말고 무엇을 더 얻을 수 있을 것인가.

맞다. 여행은 놀러 가는 거다. 여행을 통해 얻어진 것이 있다면, 그것은 얻기 위해 노력해서 얻어진 것이 아니라, 저절로, 부지불식간에 얻어지는 것이다. 그것이 뭔지는 몰라, 이걸 아이를 통해서 배운 것이다.
규슈올레, 야메코스 9그래서 이번 트레킹 여행의 테마는 '놀기'다. 'fun'한 인생이 '잘 사는' 인생이라고 어떤 대학교수는 날이면 날마다 노래를 부르고 있지 않은가. 그냥 가보는 것이다. 좋은 곳에서, 좋은 사람이랑, 자연을 벗 삼아 걸을 수 있다는 것만으로도 충분하거늘, 무엇을 더 바랄 것인가.

즐기는 놈을 이길 수 있는 방도도 없다지 않은가.
규슈올레, 야메코스 101시간여를 걸었을까? 녹차밭이다. 근데 저 뿌연 것은 뭐지? 농약이다. 좀 냄새가 나더니만… 그 냄새가 저 냄새다. 근데, 녹차밭에 농약을 쳐도 되나? 우리는 뜨악~ 한다. 하지만 우리 둘은 금방 합리적인 답안을 마련한다. 수확이 다 끝난 후의 병충해 방제일 거라고….
규슈올레, 야메코스 11다시 길은 산으로 이어지고, 그 길은 이누오(犬尾) 성터로 가는 길이다. 흔치 않은 오르막인지라 나름 땀방울이 맺히고, 배낭에 매달려 있던 수건이 바빠진다.

카메라를 메고 따라가는 걸음이라 앞서 가는 이를 따라가기가 버겁다. 가다 서다를 반복하며 카메라 셔터를 눌러야 하는 지라 제 아무리 잘 걷는다 하더라도, 저 멀리 걸어가는 동행을 야속한 마음으로 물끄러미 바라보기 일쑤다.
규슈올레, 야메코스 12몇 개의 규슈 올레 코스를 걸어본 경험에 따르면, 규슈올레의 길은 일부 협곡 지대를 제외하고는 우리네 길과 많이 닮아 있다. 게다가 길에서 만나는 이정표나 리본도 제주 올레의 그것과 똑같다. 그러니 가끔은 제주 올레의 어느 오름이나 바닷길을 걷고 있는 건 아닌가 하는 착각을 하게끔 한다. 그렇게 익숙한 듯하면서도 또 무언가 다른 모습이 규슈 올레의 매력이라면 매력이다.

굳이 아쉬운 점을 찾자면, 일본어를 모르는 문맹인지라, 지명이나 이름, 그 지역의 풍물을 이해하기가 어렵다는 것이다. 그러다 보니 나름 수집한 정보와 기록에 간혹 오류가 있다는 것은 아쉬운 점이다. 게다가 길 위에서 만날 수 있는 현지인이 거의 없는지라, 조언을 구할 길도 없다는 점이 한계라면 한계다. 그야말로 길은 온전히 우리만의 독무대였던 것이다. 걸으며, 우리와 같은 목적으로 걷는 현지인을 한 번도 만나지 못했었다.
규슈올레, 야메코스 14이누오(犬尾) 성터 즈음에서 휴식을 취하며 바라본 풍경이다. 야메市가 저 멀리로 아스라이 보인다. 오른편의 푸른 바다는 녹차밭이다.

누군가가 그랬다. 길이란 누군가의 발자국들이 모이고 모여서 만들어진 흔적이라고…. 그렇게 길 위에는 많은 사람들의 흔적들이 가득하다. 그렇게 누군가의 흔적을 좇아가며, 또 꾹꾹 따라 밟아가며, 흐르는 땀방울을 훔치며 앞으로 나아간다.

땀을 훔치며, 힘들다는 말을 했었던가? 그때 친구가 말했다. 그 옛날 조선의 산과 들, 그리고 강을 건너며 등짐을 나르던 보부상을 생각해 보라고. 보부상이라…. 미처 생각지 못했던 걷기의 달인들이다. 많은 사람들의 삶이 길 위에서 펼쳐졌지만, 이들만큼 길 위에서 극적이고 다이내믹한 삶을 보낸 이들은 아마 드물 것이다. 

새삼, 수백 리(里)의 길을 등짐과 씨름하며 걸었을, 또 걸은 거리만큼의 굵은 땀방울과 서러움과 기쁨을 생각하면, 이 정도는 길도 아닌 것이다. 그네들에게는 얼마나 가소로울 것인가. 친구가 의도한 것이 무엇이었든 조금은 주마가편(走馬加鞭), 채찍이 된다.  
규슈올레, 야메코스 15문득, '인생이란 성취를 위한 과정이 아니고, 목표를 향해 걸어가는 것도 아니고, 단지 묵묵히 지금을 걸어가는 과정'이라는 누군가의 말이 떠오른다. 

아마도 그들의 이야기는 '지금 이 순간'을 소중히 여기며 살아가라는 말을 에둘러 말하고 있는 것이리라.

그냥 가보는 것이다. 다른 이유, 아무것도 없다. '목표는 목적지가 아니라, 길 자체'라는 또 다른 누군가도 있지 않았는가.
규슈올레, 야메코스 16설사 터널이 아무리 길더라도, 터널의 끝에는 언제나 빛과 함께 하는 출구가 있는 법이다.

그래서인지…. 숲길이 끝나가는 저 멀리에도 빛이 보인다. 조금은 종류가 다른 빛이라는 짐작을 어렵지 않게 하게 된다. 그것은, 다름 아닌 폭염이라는 태양의 폭격이 이루어지는 전쟁터일 것이다.

터널의 끝이 마냥 좋은 것만은 아니었던 것이다. 광명은 찾았으나, 빛의 폭격에 고스란히 노출되고 말았다. 딴에는 썬크림, 챙 넓은 모자라는 '햇볕 사드' 대응 체계를 갖췄지만, 사방팔방 360도 공격에는 그야말로 무용지물. 하지만 어쩔 것인가. 그래도 달리 방법이 없다. 그냥 걸어서 다음 숲을 향해 나아가는 것 말고는. 다만, 그 순간이 짧기만을 바랄 뿐이다.
규슈올레, 야메코스 17다행인 것은 다른 숲이 머지않은 곳에서 또 하나의 길을 품은 채로 우리를 기다리고 있었다는 사실이다. 어서 나무들이 펼쳐 놓은 그늘막 안으로 사라져야 한다. 그 순간, 저기 하늘 저편에 새 한 마리가 난다. 그 새의 이름은 아마도, 대머리 독수리가 아니었을까. 햇살과 더위가 가득한 하늘에는 새만 저 홀로 외롭다.
규슈올레, 야메코스 18한숨 돌렸더니…. 또 뒤꽁무니를 쫒아 가고 있다. 어쩌면 기록하는 이의 숙명이자, 한계다. 각기 다른 속도와 역할 속에서, 또 그 각자의 속도를 배려하면서 우리는 걷는 중인 것이다.  

우리의 삶은 언제부터인가 무한 속도 경쟁의 연속이다. 잠시 뒤처지기라도 하면 큰일이라도 나는 양, 뱁새 다리마냥 짧은 다리를 휘둘러 잰걸음을 내딛고, 또 어떤 이는 그렇게 숙명적인 추월을 꿈꾸고, 또 어떤 이는 추월을 허용하는 것은 죽음을 의미하는 것인 양 거창한 사명감으로 가슴이 터지는지도 모른 채 뛰어간다.

그렇게 그들은, 멀리 있는 대상이나 목표를 향해 숨 돌릴 틈조차 저당 잡힌 채로 바쁘다. 그런 이유로 그들은 자신이 지나는 그 길을 돌아볼 수도, 그러니 그들이 지나는 순간을 제대로 알지도 못한다. 과연 그 길만이 옳은 것일까?
규슈올레, 야메코스 19언제부터인가 우리 사회에서 '속도 경쟁'은 옳고 그름의 문제를 떠나, 필연이나 당위가 되어버린 느낌이다. 또 어쩌면 우리는 아이들에게까지 빠른 속도만이 정답이라고 가르치고, 또 채근하고 있는지도 모른다. 천천히 걸어가는 삶이나 뛰어가는 삶이나 모두 다 누군가에게는 삶으로서 의미가 있는 것이건만, 빠른 것만이 선이고 진리인 양 치부되는 '경쟁의 사회'가 우리가 처한 현실이 되고 만 것이다.

요즘 들어 문득문득, 나는 '나만의 속도'를 생각한다. 쉬엄쉬엄 걸어갈 수밖에 없는, 어쩔 수 없는 '나만의 속도'를…. 저질 체력을 포함한 여러 가지 이유로, 설사 욕심낸다고 해도 이루지 못할 '빠름'과 거리를 두어야 한다는 현실 인식. 욕심내지 않아야 한다는 사실을 어렴풋이 짐작하기도 한다. 물론 갈 길은 멀다. 다만, 짐작할 뿐이다.
규슈올레, 야메코스 20비행기로 날아가는 '그들'이 있고, 걸어서 가는 '누군가'가 있다. 어차피 걸을 수밖에 없는 운명이라면, 걷는 일에 만족하는 게 맞는 일일 것이다. 옳고 그름의 문제는 아닌 것이다. 빠르지 못함이 실패일 수도 없는 것이다. '빠름'이 좋은 그들은 뛰어서, 또는 날아서 가고, '빠를 수 없거나, 느림이 좋은' 걸을 사람은 그냥 걸어서 가야 하는 것이고, 그게 맞는 일이다. 그렇게 걸어서 가자!

그렇게 걸으면서 만나는 많은 피조물을 발견하고, 또 깨달음으로 그들과 더불어 간다면 그 길 역시 외롭지 않을 것이다. 그렇게 그들과 친해져야 하고, 또 익숙해져야 한다. 바람 소리, 발밑에서 사각대는 낙엽들, 바람에 하늘거리는 작고 푸른 생명들, 그렇게 길 위에 펼쳐진 수많은 풍경들과 익숙해져야 하고, 그들과 대화하고 이해해야 하는 것이다. 그것이 '살아가는 일'임을 조용히 깨닫는다.
규슈올레, 야메코스 21저 멀리 앞서가던 동행이자, 도반이 뒤돌아본다. 헛소리 말고 어서 따라 오라고? ㅋㅋ 네네, 갑니다~~

앞서도 이야기했지만, 야메 코스는 우리네 시골길을 많이 닮아 있다. 강원도나 경상도의 어느 산길과 들길을 걷기라도 하는 양, 너무도 익숙한 모습의 연속이다. 이국적이지 않아서 도리어 이국적이라면 이해하시겠는가. 특히나 나 같은 시골 태생에게는 너무도 익숙한 풍경인지라, 이국의 땅에서 고향을 만난 느낌이다.
규슈올레, 야메코스 22규슈올레, 야메코스 23드디어…. 차밭이 끝없이 펼쳐진 평원이다.

오는 길에 만났던, 작은 차밭이 아닌, 그야말로 수평선 저 너머까지 차밭의 연속이다. 평야의 들처럼 차밭이 가없이 펼쳐진다. 전라도 보성을 비롯한 우리나라 차밭이 산등성이를 따라 늘어선 모습이 산사(山寺)에서 참선(參禪)하는 듯 규모가 작고 오목한 모습이라면, 이곳의 차밭은 일부 종교의 부흥회 같이 요란하고 광활하다.  

이곳이 바로 야메 중앙대다원(八女中央大茶園)이다. 녹차생산지 야메를 대표하는 다원으로, 차밭이 지평선을 이루고 있다. 야메 중앙대다원은 야메차의 공동 생산지로, 생산에서 판매까지 지역 공동사업으로 운영되고 있다고 한다. 그리고 야메차(茶)는 일본 녹차 중에서도 고급 브랜드란다.
규슈올레, 야메코스 24광활한 차밭이 눈앞에서 해일처럼 밀려드는 착각에 빠지게 한다. 차밭의 이랑 이랑에서 솜씨 좋은 여인들의 찻잎 따는 모습이 그려지기도 하지만, 상상일 뿐 차를 따기에는 때가 늦어도 너무 늦었다.         
규슈올레, 야메코스 25차밭과 차밭 사이로 난 길을 걷는다. 그런데 이 길은 보이는 풍광은 좋으나, 도무지 햇살을 피할 데가 없다. 그러니 여유롭게 차밭을 감상하기에는 환경이 그다지 좋은 편이 아니다. 다만 바다를 양편에 거느리고 둑길을 걷는 듯 푸르름의 파도 속에 가만히 잠길 수 있음은 다행이다.
 
좀 쉬었다 가고 싶지만, 그늘도 앉을 데도 없는지라 그냥 또 가야 한다.
규슈올레, 야메코스 26얼마를 더 걸었을까. 오가는 이 없는 한적한 공터 앞 벤치에 앉아 서울에서부터 가져온 막걸리를 땄다. 걸은 뒤에 마시는 막걸리야말로 진정한 위로의 대상이다. 비록 땡볕 속에서 나랑 동고동락하느라 그 시원함은 길 위에서 잃어버렸지만, 이마저도 고마울 따름이다.

길은 다시 이어져, 꽃길도 지나고, 논둑길 비슷한 길도 걷고, 그 길 너머엔 마을이 있다.
규슈올레, 야메코스 27사실 올레길의 가장 큰 특징 중 하나는 모든 코스가 마을을 지난다는 데 있다. '올레'라는 말 자체가 마을의 작은 골목길을 이르는 제주도 말이니, 마을과 연결되어 있지 않은 올레길이란 애초에 존재하지 않는 것인지도 모른다.

이러한 특징으로 제주의 올레길 주변 주민들은 올레길을 반긴다. 수퍼에서는 물 한 병이라도 올레꾼에게 더 팔 수 있어 좋고, 올레길이 지나는 마을 회관 중 더러는 식당 영업을 하는 곳도 적지 않다. 지역 경제에 기여하는 바가 있는 것이다. 그런 면에서 올레의 정신은 '상생'이라고 할 수도 있을 것이다.

더불어 산다는 것은, 우리가 살아가는 이유이기도 하지 않은가….
규슈올레, 야메코스 28들 가장자리의 둑길을 지나자 마을이 보이고, 마을을 에둘러 지나자 야메 코스의 종착지가 보인다. 원점회귀형 코스였던 것이다. 도합 11km 남짓을 걸었다. 시간은 4시간 남짓. 열심히 걸으면 3시간 안으로도 가능할 것 같은 평이한 코스였다. 아쉬운 점은 야메 차밭을 제외하고는 우리네 시골길을 걷는 듯한 착각에 빠질 만큼 딱히 내세울 특징 같은 것은 보이지 않았다는 점이다.

그렇게, 날씨가 너무 좋아 오히려 부담스러웠던 첫날의 트레킹을 무난하게 마칠 수 있었다.
규슈올레, 야메코스 29- 사진 29... 규슈올레 완주 인증 도장

그런데…. 우리의 숙소가 궁벽한 곳에 있는지라, 저녁 식사를 편의점의 간편 식품으로 때워야 했다는 사실은 전혀 기대하지 않았던 에피소드가 되고 말았다. 그 덕에 편의점의 다양한 메뉴를 맛볼 수 있었음은 다행이었다.  
규슈올레, 야메코스 30