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니켈, 제2의 요소수 되나…"비축량 두 달도 못 버텨"

니켈, 제2의 요소수 되나…"비축량 두 달도 못 버텨"

정혜진 기자

작성 2022.09.25 20:51 수정 2022.09.25 21:22 조회수
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<앵커>

우리 수출 버팀목 중 하나인 전기차 배터리에는 '니켈'이 꼭 필요합니다. 중국 수입 의존도가 거의 100%인 상황인데 현재 비축량이 감소한 것으로 나타났습니다. 떠올리기 싫은 요소수 사태가 생각납니다.

정혜진 기자가 짚어봤습니다.

<기자>

남태평양의 작은 섬 누벨칼레도니.

섬 남쪽에 있는 고로 광산에서는 전기차 배터리 핵심 소재인 니켈이 나옵니다.

전 세계 니켈 매장량의 4분의 1, 생산량은 7%를 차지합니다.

미국 전기차 업체 테슬라가 최근 누벨칼레도니와 니켈 공급 계약을 체결했습니다.

중국을 공급망서 배제하겠다는 미국 바이든 행정부 기조에 맞추어 니켈 공급선 다변화에 나선 겁니다.

우리나라는 배터리 수출 강국이지만, 정작 배터리 핵심 소재인 니켈 정제 제품의 중국 수입 의존도는 거의 100%입니다.

[김경훈/한국무역협회 연구위원 : (중국이 니켈 전구체 등) 광물의 공급망에서 상당히 독보적인 영향력을 행사하고 있고, (니켈) 제련 과정에서도 독점적인 영향력을 행사할 정도로 지금 중국이 그런 광물 쪽의 산업에서 이제 주도권을 가지고 있는 상태입니다.]

공급망 갈등 등으로 중국에서 수입이 끊기면 요소수 사태처럼 큰 타격을 입을 수 있는 겁니다.

이런 사태를 막기 위해 정부는 니켈을 '비축대상물자'로 지정해 하루 평균 사용량의 60일 치를 저장하도록 정해 놨습니다.

그런데 확인 결과 조달청이 비축 중인 니켈 양이 목표치의 70.8% 밖에 안 되는 것으로 나타났습니다.

수입이 끊겼을 때 두 달도 버티기 어렵다는 이야기입니다.

국제 시장에서 니켈 가격이 한 주에만 10.4% 폭등할 정도로 전 세계적으로 수요가 급증했기 때문입니다.

[홍성국/더불어민주당 의원 : 우리 경제의 안전판을 유지하기 위해서라도 비축량을 실제 우리가 생각하는 것보다 더 많이 늘려야 될 것 같습니다.]

전문가들은 특히 전기차 배터리 분야에서 제2의 요소수 사태 가능성이 큰 만큼 핵심 소재 수입선 다변화에 적극 나서야 한다고 지적합니다.

(영상취재 : 김흥기, 영상편집 : 이소영, 자료영상 : 대한화학회·누벨칼레도니 관광청 유튜브·Prony Resources 유튜브)

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