뉴스

'나토 동행 논란' 인사비서관 배우자는 누구?

'나토 동행 논란' 인사비서관 배우자는 누구?

"법적 문제 없다" vs "명백한 국기문란"

최고운, 김기태 기자

작성 2022.07.06 20:20 수정 2022.07.07 04:54 조회수
프린트기사본문프린트하기 글자 크기
<앵커>

윤석열 대통령 부부가 얼마 전 스페인에서 열린 나토 정상회의에 갈 때 인사비서관의 배우자가 함께 간 것으로 드러나 논란이 커지고 있습니다. 그 여성은 대통령실에서 근무까지 했었던 것으로 드러났습니다. 야당은 '국정조사'를 거론하며 거세게 비판했고, 여당은 문제가 될 일이 아니라며 방어에 나섰습니다.

먼저 최고운 기자입니다.

<기자>

스페인 나토 정상회의에 동행해 논란의 한복판에 선 건, 이원모 대통령실 인사비서관의 배우자이자 유명 의료재단 이사장의 딸 신 모 씨입니다.

윤 대통령 소개로 이 비서관과 결혼한 것으로 알려진 신 씨는 용산 이전 초기 대통령실에서 근무해, 내부 인터넷에서 부속실 소속 행정관으로 이름까지 검색됐습니다.

사실상 정식 채용을 목전에 둔 상태였지만, 인사비서관의 배우자라는 점에서 이해 충돌 소지가 제기되면서 임용은 불발됐습니다.

현재는 민간인 신분임에도, 스페인 사전 답사에 이어 대통령 부부와 같은 숙소에 묵고 전용기에 함께 탑승했습니다.

대통령실은 '무보수 자원봉사'와 '전문 역량'을 강조했습니다.

11년 정도 유학 경험이 있고, 기존 회사에서 국제교류 행사 기획 등을 담당해 도움을 받았다는 설명입니다.

특히 민간인도 필요하면 외교부 장관 결재를 거쳐 '기타 수행원'으로 지정할 수 있고 스페인에서 김 여사를 한 차례도 수행한 적 없다고 해명했습니다.

그럼에도 비선 보좌 논란이 가시지 않자 여당은 수행원에 대한 이해가 부족하다면서 방어막을 쳤습니다.
국민의힘

[권성동/국민의힘 원내대표 : 대통령의 공무수행 과정에서 조력을 했으면 그것이 공무원이든 민간인이든 간에 그만큼 함께 식사를 하고 함께 차량이라든가 비행기를 이용하는 건 당연한 겁니다.]

민주당은 박근혜 정부 시절 국정농단 사건에 빗대며 파상공세를 폈습니다.
더불어민주당

[우상호 : 지인을 대동하고 다니는 것에 대해 문제의식이 없는 영부인의 문제는 국가적 문제가 될 수 있습니다.]

당 내에서는 명백한 국기문란 사건이라며 국정조사 요구도 나왔습니다.

(영상취재 : 주 범·최대웅, 영상편집 : 최진화)

---

<앵커>

대통령실 취재하는 김기태 기자와 이야기 더 나눠보겠습니다.

Q. '외국 방문 동행' 신 씨, 어떤 인물?

[김기태 기자 : 그렇습니다. 앞서 전해 드렸지만 신 씨는 이름만 대면 알 만한 유명 의료재단 이사장의 딸입니다. 그러니까 지난 대선 당시에는 윤석열 펀드에 신 씨와 자신의 어머니가 각각 1천만 원씩 2천만 원을 후원한 것으로 확인이 됐습니다. 윤 대통령 소개로 만난 남편인 이원모 인사비서관은 검찰 출신으로, 퇴직 후에 윤석열 후보 캠프에 합류했습니다. 대통령실 관계자도 신 씨가 대통령 부부와 오랜 인연이 있다는 말로 상당히 가까운 관계임을 인정했습니다.]

Q. "법적 문제 없다"…논란 확대 이유

[김기태 기자 : 그렇습니다. 대통령실은 신 씨가 외국 경험이 풍부하고 또 국제 교류 행사를 기획한 경력이 있습니다. 이런 점을 강조하고 있습니다. 그러니까 사적으로 친해서 데려간 것이 아닙니다. 충분히 능력이 있는 사람이다 이걸 강조하고 싶은 건데요. 저희가 확인을 해 보니까 신 씨가 기획했다는 행사는 아버지가 이사장인 회사에서 외국 대학과 컨퍼런스를 열거나 아니면 교육 프로그램 협약을 맺은 것이 대부분입니다. 과연 이 정도 경력이 의전과 경호까지 아울러야 하는 코드 원, 그러니까 대통령 행사를 지원할 정도인지는 좀 갸웃해지는 것이고요. 더군다나 대통령실의 외교부 파견 공무원들이 충분한 상황이라 신 씨의 스페인행이 대통령 부부와의 친분 때문 아니냐. 이런 지적이 자연스럽게 나오는 겁니다. 대통령실은 대통령 부부의 의중도 잘 이해해야 행사 기획에 최대한의 효과를 거둘 수 있다고 설명했습니다.]

Q. 신 씨 방문단 포함…누구 지시?

[김기태 기자 : 대통령실이 그 질문에 대해서 명확한 답변을 내놓지 않았습니다. 나토 일정을 한번 되짚어보면요, 정상회의 관련은 우리 정부가 독자적으로 기획할 수는 없는 것입니다. 결국 남는 것은 김건희 여사의 한국문화원 또 리사이클링 업체 방문 일정 정도일 겁니다. 그래서 신 씨의 동행이 결국에 김건희 여사의 뜻이 아니겠느냐 이런 지적이 나오는 겁니다. 김 여사는 지난달 봉하마을 방문 때도 이 자신이 운영하던 커바나콘텐츠 직원을 동행해서 지인 동행 논란이 제기됐는데요. 법적인 문제와는 별개로 비선조력 의혹이 계속 불거지는 만큼 이제는 전담 조직을 만들어서 공적 영역에서 지원받도록 해야 한다는 목소리가 여당과 야당 모두 나오고 있습니다.]

많이 본 뉴스