뉴스

"일주일에 두 번씩…" 치솟는 물가에 '피 뽑아파는' 미국인들

"일주일에 두 번씩…" 치솟는 물가에 '피 뽑아파는' 미국인들

유영규 기자

작성 2022.05.23 11:00 조회수
프린트기사본문프린트하기 글자 크기
"일주일에 두 번씩…" 치솟는 물가에 피 뽑아파는 미국인들
기록적인 인플레이션이 전 세계를 강타하고 있는 가운데 미국에서 생계유지를 위해 피를 뽑아 파는 서민들이 최근 늘고 있다고 뉴욕타임스(NYT)가 21일(현지시간) 소개했습니다.

뉴올리언스 슬리델에 사는 크리스티나 실(41)씨는 매주 화요일과 목요일마다 인근 의료 기관을 찾습니다.

자신의 혈장(plasma)을 '기부'하기 위해서입니다.

혈장은 혈액 속에서 적혈구와 백혈구, 혈소판 등을 제외한 액체 성분으로 치료에 쓰입니다.

말이 '기부'이지 실씨는 사실 자신의 피를 파는 것입니다.

한 달에 두 번씩 꼬박 가면 400달러(50만8천 원)에서 500달러(63만5천 원)를 벌 수 있기 때문입니다.

센터 안에는 '4번 가면 20달러, 친구를 소개하면 50달러를 보너스로 받는다'는 문구도 적혀 있습니다.

실 씨가 이곳을 다닌 지는 6개월이 넘었습니다.

작년 9월 생활비가 갑자기 많이 늘어났다는 사실을 알게 된 후 고민 끝에 발을 들이기 시작했습니다.

평소 식료품점에서 한 번 장을 보면 150달러가 들었는데 어느새 지갑에서는 200달러가 빠져나갔고, 차 기름을 채우는 데에는 70달러가 들었습니다.

이전 40달러에서 무려 30달러가 늘었습니다.

특히 전기와 가스 등 비용은 한 달에 150달러에서 200달러가 되더니 급기야 300달러가 됐습니다.

물가가 급등한 탓입니다.

미 노동부가 발표한 지난 3월 소비자물가지수(CPI)는 전년 같은 기간보다 8.5% 급등했습니다.

1981년 12월 이후 가장 큰 폭의 상승입니다.

특수교육 교사인 실 씨는 1년에 5만4천 달러(6천800만 원)을 벌지만, 남편과 이혼해 홀로 두 자녀를 키우면서 이런 물가 상승은 부담일 수밖에 없습니다.

집 월세에 1천50달러, 자동차 할부로만 250달러가 고정적으로 나갑니다.

작년 말 그는 자신이 신용카드를 더 자주 쓴다는 것을 알게 됐고, 급기야 빚은 1만 달러까지 늘어나 있었습니다.

이제 월급은 빚갚는데 씁니다.

친구들도 상황은 마찬가지입니다.

치솟는 생활비에 어떤 친구는 연비가 좋은 차로 바꿨고, 또 다른 친구는 부업을 구했습니다.

'피를 파는' 일은 실 씨에게 간단치는 않습니다.

이런 곳을 찾는 이들은 실 씨만이 아닙니다.

실 씨가 방문한 날 다른 사람들로 가득 찰 정도입니다.

'혈장 기부'가 가능한 것은 미국에서는 기업들이 기부 대가를 지급할 수 있도록 허용하고 있기 때문입니다.

이에 의료나 연구를 위한 전 세계 혈장의 3분의 2가 미국에서 공급되고, 미국에서의 이 산업은 지난 10년간 100억 달러(12조6천억 원)로 성장했습니다.

미국의 혈장 기부 센터도 2005년 300개에서 2020년에는 900개를 넘어섰습니다.

이는 대부분 남부와 중부 지역에 집중돼 있습니다.

많이 본 뉴스