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"신장 다시 자란다면, 몇 번이고 더"…천사로 기억될 이름

"신장 다시 자란다면, 몇 번이고 더"…천사로 기억될 이름

유영규 기자

작성 2022.01.20 07:57 수정 2022.01.20 11:28 조회수
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"신장 다시 자란다면, 몇 번이고 더"…천사로 기억될 이름
▲ 2009년 언니 박옥남(오른쪽)씨와 장기기증운동본부 행사에 참석한 박옥순씨

20여 년 전 생면부지 환자에게 선뜻 신장 한쪽을 기증했던 여성이 최근 숨을 거두면서 대학에 시신을 기증한 사실이 알려져 감동을 주고 있습니다.

오늘(20일) 사랑의장기기증운동본부에 따르면 암 투병 끝에 이달 5일 숨진 박옥순(70) 씨가 시신을 경희대 의과대학에 기증했습니다.

가족 모두 박 씨의 뜻에 따라 기증에 동의했습니다.

박 씨는 47세이던 1999년 3월 가족이나 지인이 아닌 20대 여성에게 신장을 기증했습니다.

전혀 모르는 타인에게 신장을 나눈 '순수 신장기증인'은 국내에서 한 해 2천여 건인 신장 기증 중 10건 미만에 그칠 정도로 극히 드뭅니다.

이런 사례는 2018년 전체 신장 기증 2천407건 중 4건, 2019년 전체 2천687건 중 1건뿐이었습니다.

박 씨가 신장 기증을 결심한 것은 그보다 6년 앞선 1993년, 역시 일면식 없는 남에게 신장을 기증한 언니 박옥남(76) 씨의 영향이 컸습니다.

5남매 중 셋째인 박옥순 씨는 1991년 어머니를 여읜 뒤 둘째인 언니를 어머니처럼 따랐다고 합니다.

자매가 함께 순수 신장기증인이 된 사례는 국내에서 박 씨 자매가 처음이라고 장기기증본부는 전했습니다.

박옥남 씨는 1992년께 박진탁(86) 장기기증본부 이사장(목사)이 한 TV 프로그램에 출연해 "신부전 환자가 살 방법은 신장 기증뿐"이라고 말하는 것을 듣고 기증을 결심했다고 합니다.

박 이사장은 1991년 1월 생면부지의 신장병 환자에게 자신의 신장을 기증한 국내 첫 순수 신장기증인입니다.

박옥남 씨는 "과거 신장병을 앓다가 형편이 안 좋아 투석을 못 받는 바람에 숨진 여고생을 봤는데, 내가 내 몸 일부를 줘서 그런 소중한 생명을 살릴 수 있다면 당연히 기증해야 한다고 느꼈다"며 "동생이나 나나 이웃을 위해 쓰임 받기를 원했다"고 말했습니다.

생전 박씨 자매의 다정한 모습. 왼쪽이 박옥순씨 (사진=박옥남씨 제공, 연합뉴스)

박옥남 씨는 동생이 신장 기증을 말리는 가족들에게 "우리 언니를 봐라. 신장 하나 떼주고도 얼마나 건강하냐"라며 의연한 모습을 보였다며 "동생은 신념이 곧고, 특히 누군가를 돕고자 하는 일에는 한 번 결심하면 흔들림이 없었다"고 회상했습니다.

자매는 신장을 나눠준 뒤에도 장기기증본부의 신장기증·이식인 모임인 '새생명나눔회'에서 활동하며 장기기증 홍보 활동에 적극적으로 나섰습니다.

언니 박 씨는 생전 동생이 "신장을 뗀 자리에 다시 신장이 자란다면 몇 번이라도 더 나눠주고 싶은 심정이다"라고 자주 말했다고 회상했습니다.

박옥순 씨는 신장 기증 이후 20년간 별다른 질환 없이 생활했으나, 2019년 위암 3기 진단을 받고 폐까지 전이됐다는 진단을 받았습니다.

지난해 3월 수술을 받았으나 결국 회복하지 못했습니다.

박 씨는 건강이 악화하자 가족들에게 "더는 치료를 받지 않고 집에서 편안히 임종을 기다리겠다"며 시신 기증 의사를 밝히고 지난해 12월 경희대 의대에 시신 기증자로 등록했습니다.

숨지기 하루 전에도 의학 발전을 위해 시신을 써 달라고 재차 당부했다고 합니다.

박진탁 장기기증본부 이사장은 "생이 다하는 순간까지 생명나눔의 거룩한 의지를 보여주신 고인의 뜻을 오래도록 기억하겠다"며 "고인의 숭고한 헌신이 이어져 생명을 살리는 일에 도움이 되기를 바란다"고 말했습니다.
박옥순씨 빈소 (사진=장기기증본부 제공, 연합뉴스)

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