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[취재파일] 국민의힘 원내대표 후보 4명에게 듣다

[취재파일] 국민의힘 원내대표 후보 4명에게 듣다

박원경 기자 seagull@sbs.co.kr

작성 2021.04.29 10:36 수정 2021.04.29 11:17 조회수
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국민의힘의 차기 원내 사령탑이 오는 30일 결정된다. 4·7 재보선에서 압승을 거뒀지만, 민심은 국민의힘을 선택한 것이 아닌 현 정권을 심판한 것이라는 분석이 지배적이다. 하지만, 국민의힘은 승리에 취해 쇄신과 혁신을 통해 미래로 나아가기보다는 과거로 회귀하고 있는 것 아니냐는 비판을 받고 있다. 특히, 재보선 승리를 이끌었던 김종인 전 비대위원장은 '아사리판'이라는 용어까지 써 가며 국민의힘을 외부에서 거칠게 비판하고 있다.

이런 상황에서 차기 국민의힘 원내대표는 재보선에서 나타난 민심을 당에 대한 지지로 바꿔야 하는 숙제를 부여받았다. 숙제를 제대로 해 내느냐는 내년에 있을 대선 결과와 직결된다. 누가 원내대표가 되느냐는 당장 6월쯤 있을 당 대표 선거에도 영향을 미칠 테다. 여느 때보다 국민의힘 원내대표 선거에 관심이 쏠리는 이유다. 이번 원대대표 선거엔 3선의 김태흠· 유의동 의원, 4선의 김기현·권성동 의원(이상 기호 순) 4명이 출마했는데, 서면 인터뷰를 통해 각 사안별 입장과 스스로 생각하는 자신의 강점을 들어봤다.

김태흠 국민의힘 의원

김태흠 "강단 있게 싸울 '야당 다운 전략가'"

"민주당 원내지도부가 '도로 친문당'이 돼서 독선과 오만, 의회 독재가 재연될 상황이기 때문에 나와 같이 강단 있게 싸울 수 있는 '야당 다운 전략가'가 필요하다"

충남 보령·서천이 지역구인 3선의 김태흠 의원은 대여 전투력을 자신의 강점으로 꼽았다. 국회 원구성과 관련해서는 국회 법사위원장 자리를 민주당이 내놔야 한다고 주장했다. 김 의원은 법사위원장 자리는 17대 국회 이후 제1야당 몫인 '협치'의 상징이 된 자리라며, 민주당이 불법 점유하고 있는 것이라고 목소리를 높였다.

국민의당과의 합당과 관련해서는 "7월 국민의힘 대선 후보 경선이 시작되기 전에 마무리되는 게 바람직하다"고 밝혔다. 야권 대선 지지율 1위를 달리고 있는 윤석열 전 검찰총장과의 관계 설정과 관련해선 "윤 전 총장이 우리 당을 선택할 수 있도록 원내대표가 되면 당을 더욱 혁신하고 안정화시켜 나갈 것"이라며, '자강론'에 방점을 찍었다.

4·7 재보선의 승리는 "문재인 정권에 대한 민심의 분노이지 국민의힘이 잘해서 이긴 것은 아니다"고 평가한 김 의원은 "부동산, 일자리 문제 등 경제 정책의 대안을 제시하는 대안 정당이 되어야 한다"고 강조했다. 스윙보터 층으로 떠오른 2030 세대 표심 공략 방안으로는 청년층이 정책 수립에 직접 수립할 수 있는 기회를 늘려줘야 한다며, '청년당 활성화를 통한 국회의원 및 지방의원 배출 확대'를 방법론으로 제시했다.

이른바 '영남당 탈피론'에 대해선 "당의 외연 확장 필요성에 절대적으로 공감한다"며, "정권 교체를 위해 뜻을 같이 하는 모든 후보가 참여하는 용광로 경선을 거쳐 가장 경쟁력 있는 대선 후보가 선출되도록 해야 한다"고 주장했다. '전직 대통령 사면론'에 대해서는 "죄의 유무를 떠나 과거 군사 쿠데타를 일으켰던 전직 대통령들도 이렇게 오래 감옥에 두지는 않았다"며, "국가의 품격과도 연결되기 때문에 많은 국민들께서도 큰 틀에서는 사면에 동의할 걸로 생각한다"며, 사면 필요성에 힘을 실었다.

국민의힘 유의동 의원 (사진=연합뉴스)

유의동 "당의 변화와 대선 승리를 위한 세대교체"

"당의 변화와 대선 승리를 원한다면 상징적 인물의 변화가 필요하다. 70년대 생이자 수도권 3선인 내가 원내대표가 된다는 국민들은 우리 당의 혁신과 변화를 체감할 것이다."

'경기 평택을'을 지역구로 둔 3선의 유의동 의원은 세대교체와 혁신을 출사표로 내 걸었다. '전직 대통령 사면론'에 대해선 "전직 대통령들이 영어의 몸으로 있는 건 정파적인 이해를 떠나 국가적으로 불행한 일"이라면서도 "사면은 대통령은 고유 권한이기 때문에 대통령이 올바른 판단을 할 것으로 생각한다"며, 다른 후보들과 온도차를 보였다.

이른바 '초선 당대표론'에 대해선 "싸움의 패러다임이 바뀌어야 한다"며, "경쟁에서 중요한 건 국회의원을 몇 번 했느냐가 아니라 민심을 얻느냐에 달렸다"고 평가했다. 윤석열 전 총장과의 영입 필요성에 대해서는 "외부 인사 영입보다 국민의힘이 민심을 얻는 것을 우선순위에 둬야 한다"며, "국민의힘이 바뀌면 윤 전 총장도 국민들의 지지가 있는 우리당을 선택할 것"이라며 자강 우선을 주장했다. 자강을 위해선 당의 변화를 이끌어낼 당 지도부가 절실하다며, 자신이 원내대표 적임자임을 강조했다.

국민의당과의 합당과 관련해서는 대선 승리를 위해 통합을 통한 외연 확장에 공감한다면서도, "단순히 전당대회가 먼저인지, 합당이 먼저인지는 중요하지 않다고 본다"고 밝혔다. 현재의 국민의당과의 합당 논의 과정을 '성공적인 합당을 위한 진통의 시간'으로 규정한 유 의원은 "대선 승리를 위해서 자연스럽게 정치적인 일정을 통해 합당이 이뤄질 것으로 확신한다"고 밝혔다.

최근 국민의힘에 대해 쓴소리를 이어가고 있는 김종인 전 비대위원장에 대해선 "더 변화하고 쇄신해서 국민의 사랑을 받으라는 고언으로 생각한다"며, "다만, 표현을 조금 정제해서 말씀해 주셨으면 듣는 사람이 좀 더 그 취지를 충분히 이해하고 따를 수 있을 것"이라고 말했다. 유 의원은 원내대표가 되면 2030 세대의 목소리를 정기적으로 듣는 프로그램을 만들어 2030 세대가 공감하는 정책을 만들겠다고 공약했다.

국민의힘 김기현 의원 (사진=연합뉴스)

김기현 "경험 갖춘 야권 대통합을 위한 적임자"

"계파가 없고, 주류·비주류, 탄핵 사건 등에서 자유로워 당내 비토세력(반대세력)이 없기 때문에 야권 대통합을 이뤄내는데 강점이 있다. 과거 원내수석부대표로서 대선 전략을 이끌었던 경험도 있다."

'울산 남구을'이 지역구인 4선의 김기현 의원은 자신의 정치 이력과 경험을 강점으로 내세웠다. 원내대표 후보자 4명 중 유일한 영남권 의원인 김 의원은 '영남당 탈피론'을 강도 높게 비판했다. 김 의원은 "'영남당' 프레임은 국민의힘의 가능성을 스스로 한계 짓는 매우 위험한 발상"이라며, "여당의 공격용 프레임에 국민의힘 스스로를 가둬선 안 된다"고 주장했다. 그러면서 "영남은 국민의힘의 베이스캠프"라며, "전국정당을 위해서는 베이스캠프가 탄탄해야 한다"고 강조했다.

'전직 대통령 사면론'에 대해선, "사면론은 이낙연 전 민주당 대표가 대통령 면담 후 처음 제기한 것"이라며, "결자해지의 자세가 필요하다"고 여권을 압박했다. 김 의원은 "사실관계에 대한 논란이 있지만, 전직 대통령들로 인해 국민께 근심을 드린 것은 반복되어서는 안 될 우리 당의 실책"이라고 밝혔다. 하지만, "이제는 이러한 과거를 뛰어넘어 미래를 함께 그려나가야 한다"고 강조했다.

2030 세대에 대해선 "경험이 부족한 것이 아니라 기성세대와는 다른 사회적·역사적 경험이 있을 뿐"이라며, 국민의힘의 당내당인 '청년국민의힘'에 대해 독립된 의결권 등 권한과 책임을 강화하는데 집중해 2030 세대의 목소리를 정책적으로 담아내겠다고 밝혔다. 원내대표가 되면 초선 의원들은 적재적소에 배치해 당 지도부와의 충분한 소통이 이뤄지게 하겠다며, "대부분의 초선 의원들은 직전까지 현장 일선에서 직접 뛰던 분들로, 초선들의 목소리가 현장의 목소리"라고 강조했다.

윤석열 전 총장 등에 대해선, "국민의힘이 높은 국민적 지지를 받는다면 윤 전 총장이나 안철수 전 대표뿐 아니라 당 바깥의 잠룡들이 스스로 국민의힘이 주축이 된 빅텐트에 들어오지 않겠냐"며, 당내 자강을 먼저 이룬 뒤 야권 통합을 위한 외연 확장이 필요하다고 말했다. 김종인 전 비대위원장의 국민의힘 비판에 대해선 "더욱 자강과 혁신의 길로 나아가야 국민의 신뢰를 받을 수 있다는 애정이 담긴 조금 거친 표현의 제언으로 생각한다"고 밝혔다.

국민의힘 권성동 의원 (사진=연합뉴스)

권성동 "여야 모두 인정하는 전투력과 협상력"

"의정생활을 하며 여·야 폭넓게 전투력과 협상력을 동시에 갖췄다는 평가를 받았다. 현대 정치는 말로 싸우는 것인 만큼, 야당의 목소리를 설득력 있게 전달하는데 강점이 있다."

'강원 강릉'이 지역구인 4선의 권성동 의원은 의회 정치의 복원, 말을 통한 대여 협상을 공약했다. 권 의원은 "민주당이 독주한다고 해서 똑같은 모습으로 대응해서는 안 된다"며, "원내대표가 되면 기본적으로 '선 협상 후 투쟁'으로 상식과 합리적인 모습을 보여 여론을 우리 편으로 만들겠다"고 밝혔다. 구체적 방법론으로는 "코로나19 백신이나 부동산 문제 등 현 정부의 무능이 피부에 와 닿는 분야를 집중적으로 파고들어 대여 협상력을 높이겠다"는 구상을 내놨다.

'국회 원구성 재협상'과 관련해선, "국민의힘이 상임위원장을 맡았다면 임대차3법 등 막대한 부작용을 일으키는 법을 완전히 막지는 못 해도 피해는 최소화할 수 있을 것"이라며, "국민을 위해서라도 원구성 재협상이 필요하다"고 주장했다. 김종인 전 비대위원장에 대해서는 "당 재건의 초석을 닦기 위해 노력해 주신 데 감사하다"며, "집권을 위해서 김 전 비대위원장의 약자와의 동행이나 호남에 대한 진정성 있는 노력 등을 이어가야 한다"고 밝혔다.

국민의당과의 합당은 "빠르게 합당 절차가 이뤄져 가능하면 통합 전당대회를 치르는 게 바람직하다"면서도, "당 지도부를 장기간 비워둘 수 없는 만큼, 합당을 위한 실무 노력을 병행하면서 국민의힘 전당대회 일정은 예정대로 진행해야 한다"고 강조했다. 윤석열 전 총장 영입 필요성에 대해선 "우선은 국민의힘 후보가 좀 더 국민적 관심을 받을 수 있도록 지원하는 게 중요하다"면서도, "통합 플랫폼 구축 차원에서 윤 전 총장 영입이 필요하다면 긴밀한 소통을 할 자신이 있다"고 밝혔다.

2030 세대의 마음을 정책으로 담아내기 위해 '초선 의원들을 중심으로 한 당 정책위 산하 상설기구 설립'을 공약한 권 의원은 "해당 기구에서 나오는 결과물을 원내 중점 법안으로 추진할 것"이라고 밝혔다. '영남당 탈피론'에 대해선 '지역보다 후보의 자질과 능력이 중요하다'는 입장을 내놨고, '전직 대통령 사면론'에 대해선 "국민통합을 위해 필요하다고 생각한다"면서도 "국민의힘이 먼저 나서서 요구하기보다는 대통령이 정파적 이익을 떠나 결단하면 된다"고 밝혔다.  

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