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NASA 우주 헬기, 화성 첫 비행 연기…날개 회전 경고장치 작동

NASA 우주 헬기, 화성 첫 비행 연기…날개 회전 경고장치 작동

김용철 기자 yckim@sbs.co.kr

작성 2021.04.11 11:07 조회수
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미국 항공우주국(NASA)이 화성으로 보낸 우주 헬기 '인저뉴어티'의 첫 비행 일정이 연기됐습니다.

NASA는 10일 인저뉴어티의 날개 회전 장치를 빠른 속도로 돌리는 테스트 과정에서 기술적 문제가 발생해 비행 일정을 연기했다고 AFP통신 등이 보도했습니다.

NASA는 미국 동부 시간 11일 오후 10시 54분 인저뉴어티를 띄울 예정이었으나 14일 이후로 연기했습니다.

AFP 통신은 "헬기 회전 장치 고속 테스트가 잠재적 문제 발생에 대한 경고로 예상보다 빨리 끝났다"고 전했습니다.

인저뉴어티는 탄소 섬유로 만들어진 날개가 보통의 헬기보다 약 8배 빠른 속도인 분당 2천400회 회전하도록 설계됐습니다.

화성의 중력은 지구의 3분의 1 수준으로 낮지만, 대기 밀도는 지구의 1%에 불과해 양력을 얻기 위해 날개를 고속으로 회전시키는 방식을 채택한 것입니다.

NASA는 홈페이지에 올린 자료를 통해 인저뉴어티의 비행에 앞서 회전 장치를 고속으로 돌리는 시험을 진행했으나 잠재적인 문제를 알려주는 감시 타이머가 작동하면서 테스트가 일찍 종료됐다고 밝혔습니다.

이어 "이번 문제는 헬기의 컴퓨터를 사전 비행 모드에서 비행 모드로 전환하려 할 때 발생했다"며 "인저뉴어티 자체는 안전하고 이상이 없다"고 말했습니다.

(사진=NASA JPL 트위터, 연합뉴스)

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