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"北 영변 핵시설 우라늄 농축공장 단순 관리 이상 가동"

"北 영변 핵시설 우라늄 농축공장 단순 관리 이상 가동"

김영아 기자 youngah@sbs.co.kr

작성 2020.07.29 13:57 조회수
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기사 대표 이미지:"北 영변 핵시설 우라늄 농축공장 단순 관리 이상 가동"
▲ 영변 핵단지의 위성사진

미국의 북한전문매체 38노스는 어제(28일) 북한 영변 핵시설의 우라늄농축공장 주변에서 활동이 계속 관측되고 있다고 밝혔습니다.

38노스는 상업용 위성사진을 분석할 때 지난 1년간 영변 우라늄농축공장의 활동이 일반적인 관리 수준을 넘어선다며 이는 우라늄 농축 작업이 이뤄지고 있음을 암시한다고 설명했습니다.

평안북도 영변군에 있는 영변핵시설은 북한의 핵무기 개발 중심지로 북한의 대량파괴무기 개발을 경계하는 국제사회의 이목이 쏠리는 곳입니다.

고농축우라늄은 핵탄두를 만드는 데 사용될 수 있습니다.

38노스는 핵시설 내 우라늄농축공장과 방사성동위원소 생산시설 주변 지역의 활동이 지난 1년간 대체로 저조했지만 차량이나 트레일러가 간헐적으로 관측되면서 일부 시설이 운영되고 있다는 것을 보여줬다고 분석했습니다.

특히 그중에서 특수 궤도차와 우라늄농축시설 내 액화질소 운반 트레일러로 추정되는 차량의 모습이 정기적으로 포착됐는데 이는 우라늄 농축 작업이 지속해서 진행되고 있다는 것을 시사한다고 설명했습니다.

38노스는 시설 전반에 걸쳐 특수 차량 3~4대가 주기적으로 나타나면서 정비에 박차를 가하고 있다는 것은 단순 관리 차원 이상의 움직임이 이뤄지고 있다는 증거라고 분석했습니다.

지난 8일 촬영된 위성 사진에는 영변 원자로 서쪽의 풍강리 철도 조차장에 새로 도착한 3대의 특수궤도차가 포착됐습니다.

이 차량은 지난 22일 사진에서 사라졌는데, 앞서 지난 2월을 마지막으로 모습을 드러냈다가 이번에 다시 포착된 것입니다.

이런 특수궤도차는 내용물을 알 수 없는 원통형 컨테이너 4~5개를 싣고 있는데, 해마다 3~4차례 주기적으로 영변에 나타나 몇 주간 머뭅니다.

이런 패턴은 시설 내에서 특정 종류의 작업이 이뤄지고 있다는 것을 의미한다는 게 38노스의 분석입니다.

특수궤도차량 외에도 지난 11~14일 사이 핵시설 서쪽 끝에 액화질소 트레일러가 불규칙한 간격으로 나타났습니다.

액화질소는 핵물질을 농축과정에 필요한 물질로 원심분리기 가동에 사용됩니다.

38노스는 또 주요 연구동과 행정 본부 인근에서 크고 작은 공사 작업이 이어졌다고도 부연했습니다.

지난해 말 실험용 경수로로 추정되는 시설 인근에서 기능을 알 수 없는 단층 건물 등이 파괴되고 새로운 건물로 교체됐습니다.

다만 38노스는 이런 활동에도 불구하고 5MW 원자로나 실험용 경수로가 가동 중이라는 분명한 징후는 없었다고 전했습니다.

이런 시설들에서는 핵무기에 활용될 수 있는 물질이 생산될 수 있습니다.

(사진=유엔 안보리 대북제재위 보고서 캡처, 연합뉴스)  

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