"날 보고 바이러스라 비웃어"…교민 등 아시아계 '불똥'

권태훈 기자 rhorse@sbs.co.kr

작성 2020.01.29 16:33 수정 2020.01.29 16:52 조회수
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유럽 등 세계 곳곳에서 신종 코로나바이러스에 대한 불안감이 커지면서 중국계뿐만 아니라 아시아계 전반이 불편한 시선을 받는 경우가 늘어나고 있습니다.

우리 교민이 중국인으로 오인당하고 인종차별적인 조롱의 대상이 되는 등 아시아계 전체로 불똥이 튀는 분위기입니다.

이에 따라 교민사회에서도 일상생활에서 불쾌감을 호소하는 이들이 많아지고 있습니다.

특히 유럽에서 확진자가 늘어날 경우 아시아계에 대한 경계심이 더욱 커질 것이라는 우려도 교민사회에서 나옵니다.

신종 코로나 확진자가 처음 나온 프랑스에서는 한 아시아계 프랑스인 남성이 28일(현지시간) BFM 방송과 인터뷰에서 파리 시내의 한 스포츠센터에서 나오는 길에 한 무리의 청소년들에게 둘러싸여 욕설을 들었다고 털어놨습니다.

그는 "7~8명 되는 무리 중 한 남자아이가 내 쪽으로 시선을 두지도 않은 채 '코로나바이러스가 온다'고 소리치면서 비웃었다"고 말했습니다.

트위터 등 SNS와 인터넷 커뮤니티에서도 아시아계, 특히 중국에서 온 사람들에 대한 혐오 발언이 쏟아지고 있습니다.

한 프랑스인 트위터 사용자는 기관총을 쏘는 영상을 올리고 "중국인을 보면 이렇게 하겠다"고 적어 비난을 샀습니다.

프랑스 거주 한국 동포 사회에서도 대중교통이나 상점에서 불쾌한 시선에 노출되거나 인종차별적 조롱을 들었다는 증언이 속속 나오고 있습니다.

한 재불교포 인터넷 커뮤니티에서는 상점에서 현금으로 계산할 때 점원이 지폐나 동전을 손으로 받지 않고 테이블에 놓으라고 불쾌하게 손짓을 한다거나, 학교에서 교사가 아시아계 학생에게만 손 세정제 사용을 강권하는 등의 경험담이 이어졌습니다.

한 재불교포는 "나를 향해 프랑스인들이 코로나바이러스라고 비웃어 기분이 매우 나빴다"면서 "확진자가 늘면서 인종차별도 늘 것 같다"고 말했습니다.

아시아계에 대한 차별 행태가 늘자 온라인에서는 이런 차별에 반대하는 캠페인도 시작됐습니다.

아시아에서 입양된 한 프랑스인 여성은 트위터와 페이스북에서 '나는 바이러스가 아닙니다'(#JeNeSuisPasUnVirus)라는 해시태그 캠페인을 시작해 확산하고 있습니다.

이 여성은 "공공장소에서 내가 기침을 하지 않는데도 남들이 어떻게 행동할지를 걱정하게 된다"면서 "아시아계에 대한 인종차별은 저평가되거나 아예 다뤄지지도 않는다. 바이러스보다 더 나쁜 것은 시스템적인 인종 차별"이라고 말했습니다.

독일 교포 온라인 커뮤니티에도 독일인들이 아시아계라는 이유로 한국 대학생들을 피하거나 욕을 하는 등 인종차별이 심해졌다는 글들이 올라오고 있습니다.

한 재독교포 온라인 카페에는 "재채기를 딱 한 번 했더니 옆에 앉은 (독일인) 직원이 코로나바이러스 어쩌고 하면서 눈치를 주며 본인과 '거리를 유지하자'고 하더라"면서 "동양인이라 그러는 것 같다"는 글이 올라왔습니다.

이 카페에는 상점에서 물건을 사고 나오는데 한 남성으로부터 "너희 나라는 왜 박쥐와 쥐를 먹어서 병을 퍼트리느냐"는 말을 들었다는 내용이 올라오기도 했습니다.

중국 관광객들이 많은 유럽 도시에 여행 계획을 잡았다가 취소하는 사례들도 나타나고 있습니다.

바이러스 감염에 대한 불안감도 작용했지만, 불편한 시선을 받으며 여행할 필요까지 없다는 이유에서였습니다.

영국의 경우엔 아직 확진자가 발생하지 않아 상대적으로 중국인에 대한 경계심이 크지 않은 상황입니다.

하지만, BBC 방송에 따르면 사립학교를 포함해 영국 550여 기숙학교가 속해있는 '기숙학교협회'(The Boarding Schools' Association)는 중국인 학생에 대한 차별적 반응이 나오지 않도록 선제적으로 각 학교에 주의를 촉구하는 지침을 내놨습니다.

중국 학생들은 영국 사립학교 내 외국인 중 가장 많은 비중을 차지합니다.

이들 학생이나 학생의 부모가 겨울방학 동안 중국을 다녀갔을 가능성이 큰 만큼 이들을 꺼리는 분위기가 형성될 수 있다는 것입니다.

이탈리아에서도 신종 코로나바이러스 유입에 대한 공포심이 커지면서 베네치아에서 현지 10대 청소년들이 중국인 관광객 부부에게 침을 뱉고 욕설을 하는 일이 발생했습니다.

로마의 중국계 커뮤니티 대변인인 루치아 킹은 최근 현지 언론과의 인터뷰에서 중국인을 겨냥한 불관용과 차별이 근절되길 희망한다면서 "누구나 바이러스에 걸릴 수 있다. 이는 인종과 관계가 없다"고 강조하기도 했습니다.

유럽뿐만 아니라 중국계가 많이 사는 캐나다에서도 우한 폐렴으로 인한 '반 아시안 감정'이 창궐할 가능성이 있다고 로이터통신이 이날 보도했습니다.

로이터에 따르면 캐나다 토론토 북부 요크리전 교육위원회에는 최근 중국에서 돌아온 가족이 있는 학생들의 교실 출입을 통제해달라는 청원이 올라왔으며, 여기에는 9천여 명이 서명했습니다.

이미 토론토 차이나타운의 일부 업체들은 사람들의 발길이 끊어지면서 영업 둔화를 겪고 있습니다.  

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