작년 고용 명암…60대 이상 사상 최대↑ 40대는 28년 만에 최대↓

유영규 기자 ykyou@sbs.co.kr

작성 2020.01.15 15:10 수정 2020.01.15 19:05 조회수
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지난해 취업자가 30만 명 넘게 늘고, 고용률이 22년 만에 최고를 기록하는 등 지표상으로는 고용 시장의 회복세가 뚜렷합니다.

하지만 세부적으로 보면 60세 이상 취업자가 사상 최대로 늘어난 반면 40대 취업자는 28년 만에 최대로 감소하는 등 명암이 엇갈립니다.

초단시간으로 분류되는 1∼17시간 취업자가 역대 최대로 늘어난 반면, 고용원 있는 자영업자가 국제통화기금(IMF) 외환위기 여파가 한창이었던 1998년 이후 가장 많이 감소한 것도 우려되는 부분입니다.

경제 전문가들은 지난해에 이어 올해도 고용시장이 정부의 재정 일자리에 힘입어 개선 흐름을 이어갈 것으로 전망하면서도 재정 일자리에 기반한 고용 회복에는 한계가 있다고 지적했습니다.

오늘(15일) 통계청이 발표한 2019년 12월 및 연간 고용동향에 따르면 지난해 15세 이상 고용률은 60.9%로 1997년(60.9%) 이후 22년 만에 최고치를 기록했습니다.

특히 15∼29세 청년층 고용률은 43.5%로 2006년 이래 최고치를 찍었습니다.

이는 정부의 재정 일자리에 힘입어 취업자 증가폭이 30만1천 명으로 30만 명대를 회복한 덕택입니다.

하지만 지난해 늘어난 60세 이상 취업자가 37만7천 명에 달합니다.

이 증가폭은 관련 통계를 작성한 1965년 이래 최대입니다.

50대(9만8천 명)와 20대(4만8천 명)도 취업자도 늘었습니다.

반면 40대 취업자는 16만2천 명, 30대는 5만3천 명 각각 감소했습니다.

40대 취업자 감소폭은 1991년(26만6천 명) 이후 가장 컸습니다.

산업별로 보면 보건업 및 사회복지서비스업(16만 명), 숙박 및 음식점업(6만1천 명) 등에서는 늘었지만, 제조업(-8만1천 명), 도매 및 소매업(-6만 명) 등에서는 감소했습니다.

제조업은 2013년 산업분류 개편 이후 가장 크게 줄어들었습니다.

은순현 통계청 사회통계국장은 "고용률이 호조를 보인 데에는 정부의 적극적인 재정 일자리 영향이 컸던 것 같고, 상대적으로 기저효과도 반영된 것 아닌가 생각한다"면서 "정부의 일자리 사업은 60만 명 정도 되는데 60세 이상이 혜택을 본 계층이고 보건복지서비스 분야에서 종사하는 분이 늘었다"고 말했습니다.

초단시간으로 분류되는 1∼17시간 취업자와 고용원 있는 자영업자가 줄어든 점도 우려스러운 대목으로 꼽힙니다.

지난해 1∼17시간 취업자는 30만1천 명 늘어나 1980년 통계 집계 이후 최대로 늘어났습니다.

특히 20대 가운데 1∼17시간 취업자는 7만 명이나 늘었습니다.

고용원 있는 자영업자는 11만4천 명 줄어 국제통화기금(IMF) 외환위기 여파가 한창이었던 1998년(24만7천 명) 이후 최대폭 감소했습니다.

정부는 지난해가 고용이 양적·질적으로 뚜렷한 개선 흐름을 보인 일자리 반등의 해였다면서 취업자, 고용률, 실업 등 3대 고용지표가 모두 개선되면서 양적 측면에서 V자형 반등에 성공했다고 자평했습니다.

전문가들은 올해도 작년에 이어 고용시장 개선 흐름이 이어질 것으로 전망했습니다.

올해 생산연령인구(15~64세) 감소폭이 전년의 4배 이상으로 확대되면서 고용에 악영향을 미칠 것으로 우려되지만, 정부가 올해 재정 일자리를 더욱 확대하고 경기도 작년보다 나아질 것으로 예상돼서입니다.

앞서 정부는 올해 연간 취업자 증가 목표치를 25만 명 내외로 제시했습니다.

한국개발연구원(KDI)은 올해 취업자 증가 규모가 작년(20만 명대 후반)보다 조금 줄어든 20만 명대 초반을 보일 것으로 전망했고, 한국은행은 24만 명으로 예상했습니다.

엄상민 KDI 연구위원은 "작년보다 올해 경기가 더 좋아지고, 일자리 사업 규모도 늘어날 것을 감안하면 올해도 취업자 증가폭이 20만 명대를 유지할 것으로 보인다"고 말했습니다.

성태윤 연세대 경제학부 교수는 "재정 투입에 의한 일자리 증가 숫자는 정부 목표치대로 20만 명 이상 나올 가능성이 있다"면서 "이는 국민이 체감하는 일자리 상황과는 거리가 있을 것"이라고 말했습니다.

이어 "고용 부문에서 일자리를 안정적으로 만들기 위해서는 결국 민간에서 투자와 고용이 이뤄질 수 있도록 정책적 지원이 필요하다"고 지적했습니다.

작년 고용 상황에 대해서는 정부 재정 일자리 정책으로 양적 개선은 있었지만, 질적 개선은 미흡하다는 게 중론이었습니다.

성태윤 교수는 "작년 연간 취업자 증가폭이 30만 명대를 기록했지만 60대 이상 고령 연령층에 정부 재정을 투입해서 단기 일자리로 숫자가 늘어난 것"이라며 "30·40대 취업자 수와 양질의 일자리인 제조업 일자리는 줄어들었다"고 지적했습니다.

그는 "30~40대가 제조업을 비롯한 양질의 일자리에서 40~50시간 일하는 경우가 사라지고 60대 이상이 정부 지원을 받는 분들을 중심으로 5~10시간 일하는 경우가 늘어난 것으로, 전자가 1명 사라지고 후자가 10명 생기면 숫자상으로는 취업자 수가 10배 늘어난 것처럼 되지만 실제 노동시장 상황은 악화한 것"이라고 말했습니다.

엄상민 연구위원은 "작년 고용 상황은 긍정적인 면과 부정적인 면이 혼재됐다"며 "경제 환경과 기술의 변화로 제조업 일자리가 점차 줄어드는 게 자연스러운 측면이 있지만, 제조업은 우리나라에서 좋은 일자리로 여겨지는 데다 감소폭이 조금 큰 점이 걱정된다"고 말했습니다.

이근태 LG경제연구원 수석연구위원은 "일자리 증가가 민간의 자연스러운 흐름에 의한 것이기보다 정부 정책이나 인구 고령화에 따른 은퇴연령층의 단기·저임금 일자리를 중심으로 이뤄지고 있어서 고용 상황 개선이 경기 흐름을 정확히 반영하는 것은 아니다"라고 말했습니다.