"원전 오염수 해양방류 계획 있나"…日 공사 불러 공식답변 요청

임상범 기자 doongle@sbs.co.kr

작성 2019.08.19 11:09 수정 2019.08.19 16:11 조회수
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외교부는 오늘(19일) 주한 일본대사관 관계자를 초치해 후쿠시마 원전 오염수의 향후 처리계획에 대한 일본 정부의 공식적인 답변을 요청했습니다.

권세중 외교부 기후환경과학외교국장은 일본이 후쿠시마 원전 오염수의 해양 방출을 계획하고 있다는 국제환경단체의 주장과 관련, 니시나가 도모후미 주한일본대사관 경제공사를 외교부 청사로 불러 한국 정부의 입장이 담긴 외교문서인 구술서를 전달했습니다.

외교부에 따르면 정부는 구술서에서 '후쿠시마 원전 오염수의 처리 결과가 양국 국민의 건강과 안전, 나아가 해양으로 연결된 국가 전체에 미치는 영향을 매우 엄중하게 인식하고 있다'고 지적했습니다.

원전 오염수의 해양방출에 대한 보도 및 국제환경단체의 주장과 관련해 사실 관계 확인 및 향후 처리계획 등에 대한 일본 정부의 공식적인 답변을 요청했습니다.

특히 해양방류 계획이 있는지에 대해 구체적으로 답변해달라고 질의했습니다.

또 일본내 관련 논의 동향을 정기적으로 공유해달라고 요청하는 한편 국제사회에도 후쿠시마 원전 처리 계획 등을 포함한 제반 대책을 보다 투명하고 구체적으로 설명해달라고 했습니다.

앞서 국제환경단체 그린피스의 숀 버니 독일사무소 수석 원자력 전문가는 최근 '이코노미스트'에 기고한 글에서 "아베 내각과 도쿄전력이 후쿠시마 제1 원전에 쌓여 있는 고준위 방사성 오염수 100만t 이상을 태평양에 방류할 계획을 추진하고 있다"며 "특히 한국은 위험에서 벗어나기 어렵다"고 주장한 바 있습니다.
니시나가 도모후미 주한일본대사관 경제공사니시나가 공사는 이와 관련, "그린피스의 주장은 일본 정부의 공식 입장이 아니다"라는 취지로 해명한 것으로 전해졌습니다.

지난 2011년 폭발 사고 후 후쿠시마 제1 원전에서 보관하고 있는 오염수는 하루에 170t씩 늘어나 증설계획을 고려하더라도 2022년 여름이면 저장용량인 137만 톤이 한계에 이를 것으로 추정되고 있습니다.

이에 따라 일본 정부는 해양 방출, 대기 방출, 지하 매설, 파이프라인을 이용한 지층 주입, 전기분해, 원전 부지 내 저장탱크에 장기보관 등을 놓고 처리 방안을 고심하고 있습니다.

권 국장은 오염수 처리가 한국 국민의 건강과 안전은 물론 주변 해양 생태계에 영향을 미치지 않도록 하는 방안을 양국이 함께 모색해나가자고 제안했습니다.

니시나가 공사는 이 제안에 수긍하는 태도를 보였으며, 앞으로도 원전 오염수 처리에 관한 관련 정보를 한국 정부 및 국제사회에 성실하고 투명하게 설명해나가겠다고 밝혔다고 외교부 당국자는 전했습니다.

다만 한일 양국은 작년 10월부터 이 문제를 논의하기 위한 양자 협의체 신설을 협의해 왔지만 전문가 참여 여부 등에 대한 이견으로 성사되지 못한 것으로 알려졌습니다.

한국 정부의 움직임은 김인철 외교부 대변인이 지난 13일 브리핑에서 원전 오염수 방출 문제에 적극적으로 대응해 나가겠다고 밝힌 이후 빨라지고 있습니다.

강경화 외교부 장관은 오는 20∼22일 중국 베이징 인근에서 열리는 한일중 외교장관회담 계기 한일 외교장관회담이 성사되면 이 문제를 적극적으로 제기할 것으로 보입니다.

(사진=연합뉴스)