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신종플루, 정부-언론 소통 부족했다

신종플루, 정부-언론 소통 부족했다

언론 경주식 보도·정부 소통부족으로 과도한 공포심 유발

SBS 뉴스

작성 2010.04.25 09:57 조회수
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기사 대표 이미지:신종플루, 정부-언론 소통 부족했다

지난해 신종인플루엔자(신종플루) 유행 당시 정부와 언론간 '위해-정보소통(risk-communication)' 부족으로 국민이 실제보다 과도한 공포심을 갖게 만들었다는 지적이 나왔다.

25일 고려대의대 내과학교실 정희진·최원석·김우주 교수팀이 예방의학회지 최근호에 게재한 '신종플루 대유행에 대한 정책적 대응평가' 논문에 따르면 지난해 4~7월 사이 정부의 '전파차단 조치'는 비교적 우수했지만, 상황이 악화된 7월말 이후의 '피해최소화 조치'는 여러 문제점을 보인 것으로 지적됐다.

연구팀은 우선 지난해 4월말~7월말 사이를 정부가 신종플루의 전파 차단에 주력한 시기로 보고, 이 시기의 공중보건 및 방역체계에 대해서는 비교적 성공적이었다고 평가했다.

특히 5월말을 기준으로 일본의 확진환자가 300명을 넘어선 것과 달리 국내에서는 확진환자가 모두 외국에서 유입된 점은 방역체계의 효과로 볼 수 있다는 게 연구팀의 분석이다.

문제는 '피해최소화 조치' 단계로 들어선 지난해 7월말 이후 올해 2월까지 여러 측면에서 나타났다는 게 연구팀의 지적이다.

당시 지역사회에 신종플루 환자가 급격히 늘고, 사망환자가 나타나기 시작하는 시점에서 진료의 중심을 공공의료기관에서 민간의료기관으로 이동시키지 못한데 따른 공공의료기관의 업무부담 과중, 민간의료기관의 초기 대응 미숙 등이 문제점으로 거론됐다.

또한 항바이러스제 처방 기준의 변경이나 확진검사 지침의 변경, 항바이러스제와 신종플루 백신 확보량 증가 등의 정책은 신종플루 유행이 진행되는 상황에 앞서 수행되거나 준비되기보다는 여론의 변화에 따라 추가로 변경되는 양상을 보였다고 연구팀은 지적했다.

이와 함께 연구팀은 국민, 언론 등과의 '위해-정보소통'에 대해 "환자 발생과 사망자 발생에 대한 언론의 경주식 보도도 문제였지만, 신종플루의 위험과 실제 상황에 대한 적절한 정보 전달을 위한 정부의 노력도 충분치 않았다"는 분석을 내놨다.

이런 상황에서 비롯된 두려움과 공포는 의료기관 및 대응기관의 업무를 필요 이상으로 가중시키는 결과를 가져온 것으로 연구팀은 평가했다.

연구팀은 논문에서 "결과적으로 국민은 신종플루에 대한 적절한 수준의 경계심을 갖기보다는 실제보다 과도한 공포심을 갖게 됐다"면서 "신종플루 백신의 불확실한 확보량 등 정부 정책에 대한 불안감도 이러한 공포를 가중시켰다"고 말했다.

연구팀은 또 단체접종이 아닌 개별접종률이 낮아진데 대해서도 "부적절한 정보에 따른 과도한 불안감과 불신이 미친 결과로, 이 역시 정부의 위해-정보소통 정책의 한계를 드러낸 것"이라고 비판했다.

그럼에도 연구팀은 백신개발과, 임상시험, 접종이 계획대로 진행되고 항바이러스제제가 별 문제없이 공급된 것은 정부의 순발력 있는 대응능력 때문임을 인정했다.

연구팀은 하지만 "이전 인플루엔자 대유행의 역사를 돌아볼 때 신종플루 재유행의 가능성을 배제할 수 없다"면서 "특히 변종이나 내성 획득 바이러스의 유행 가능성도 있는 만큼 보건수칙을 준수하고, 위해-정보소통의 문제를 해결하기 위한 정책적 노력을 해야 한다"고 당부했다.

(서울=연합뉴스)

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