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사드 여파로 작년 방일 한국인 첫 700만 명 돌파…40% 급증

송욱 기자 songxu@sbs.co.kr

작성 2018.02.15 11:05 조회수
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지난해 일본을 찾은 한국인 관광객이 700만 명을 처음으로 돌파하면서 사상 최대를 기록했습니다.

일본정부관광국에 따르면 작년 방일 한국인 여행자는 714만 200명으로 전년의 509만 302명에 비해 40.3% 증가했습니다.

전체 방일 외국인 중 중국인 관광객인 '유커'에 이어 두 번째로 많은 규모이고, 방일 한국인 관광객의 상승 폭은 전체 국가 가운데 가장 컸습니다.

이는 고고도미사일방어체계 '사드' 한반도 배치에 따른 중국 정부의 경제보복 탓에 한국인들이 중국 대신 일본에 많이 갔기 때문으로 분석됩니다.

베이징 소식통은 최근 한국 정부의 비공식 통계를 인용해 2017년 방중 한국인이 452만 명으로 2016년 519만 명에 비해 13% 감소했다고 밝힌 바 있습니다.

여기에다 일본 정부가 외국인 관광객에게 비자 발급을 완화해주고 면세혜택을 주고 있는 점도 한국인이 일본을 많이 방문한 요인으로 작용했습니다.

작년 일본을 찾은 총 외국인 관광객은 2천869만 900명으로 전년의 2천403만 9천700명보다 19.3% 증가했습니다.

방일 중국인 관광객은 2016년 637만 3천564명에서 지난해 735만 5천800명으로 15.4% 늘어났습니다.

방중 한국인 관광객처럼 지난해 한국을 방문한 중국인 관광객도 대폭 줄었습니다.

한국은행에 따르면 중국 당국의 금한령으로 지난해 한국을 방문한 중국인 관광객은 417만 명에 그쳐 전년보다 48.3% 감소했습니다.

업계 관계자는 "작년 3월 이전만 해도 중국은 한국인들이 즐겨 찾는 관광지였지만 중국의 금한령으로 일부 중국인 사이에서 반한감정이 퍼졌고 반작용으로 우리나라 국민이 중국 대신 일본을 많이 방문했다"고 말했습니다.