미국 의료비 선진국 2배 쓰는데 영아사망 최악

이병태 기자 btlee@sbs.co.kr

작성 2018.03.14 16:09 조회수
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미국이 부자 나라 가운데 보건의료비는 2배나 많이 쓰면서도 기대수명은 최하위로 영아사망률은 최악인 것으로 나타났습니다.

이유는 약값이나 의료기기 이용료, 의료진 봉급 등 거의 모든 게 훨씬 비싸고 비효율적인데다 불필요한 촬영이나 수술 등이 많기 때문이라고 하버드대 보건대학원 파파니콜라스 교수 팀이 밝혔습니다.

파파니콜라스 교수 팀은 캐나다와 독일, 호주, 일본 등 고소득 10개국의 2013~2016년 데이터를 미국과 비교 분석해 미국의학협회지 최신호에 이런 내용을 발표했습니다.

2016년 기준 미국은 국내총생산의 17.8%가 보건의료비인데 호주는 9.6% 스위스도 12.4%에 불과했습니다.

반면 미국의 기대수명은 78.8세로 80.7세에서 83.9세인 다른 부국보다 짧았습니다.

특히 영아사망률은 신생아 천명 당 5.8명으로 비교대상국 평균 3.6명보다 훨씬 높고 최악이었습니다.

그러나 1인당 연간 약값 지출은 천443달러로 다른 10개국 평균 749달러의 거의 두 배였으며 같은 약이라도 미국에선 2배 이상 비쌌습니다.

또 인구 천명당 MRI나 CT 등 영상촬영 건수가 월등히 많았습니다.

더욱이 보건의료비 가운데 미국의 경우 행정비용의 비중이 8%로 다른 나라 평균치인 3%의 두 배 이상이었습니다.

연구팀은 행위별 수가제와 미국 보건제도의 행정적 복잡성,그리고 보험제도와 가격 투명성 부족 등이 이런 비싼 가격과 비효율성을 초래한 것으로 분석하고 미국의 의료시스템 전반에 대개혁이 필요하다고 강조했습니다.

펜실베이니아주립대 의대 이마뉴엘 교수는 미국이 네덜란드 수준으로 영상촬영과 25개 흔한 수술의 횟수를 줄이고 가격을 낮추면 연간 천370억 달러를 아낄 수 있다고 평가했습니다.

하지만 돈보다도 더 중요한 것은 비싼 돈을 내고 검사받거나 수술 등 치료를 받지만 그 가운데 3분의 1 정도는 실제로는 불필요한데다 방사성 과다 노출이나 부작용 위험 등이 있는 것이라고 지적했습니다.
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